“הקריירה שלי עוצבה בהתאם לנוכחות הילדים בחיי. בחרתי מקומות עבודה בזכות נכונותו של הבוס להיות גמיש איתי.

נשים רבות עובדות, חלקן מתוך צורך קיומי, ורבות אחרות פשוט משום שהן אוהבות לעשות זאת. בנוסף להיותן עצמאיות מבחינה כלכלית, לעבודה יש השפעה על תחושת הערך העצמי, והיכולת להשתמש בכישורים שרכשו. הימים שבהם נשים היו ביישנות חלפו ועברו, ולמעשה הן שולטות היום במרבית הצריכה העולמית (מעל למחצית ממנה).

הקריירה שלך לאחר לידה

השאלה היא אם תרצי ישר לחזור לעבודה ברגע שחופשת הלידה שלך הסתיימה. לעתים קרובות אישה בעלת בטחון עצמי בטוחה שתחזור לשולחן העבודה תוך שישה חודשים. בפועל, לאחר הלידה, היא עשויה למצוא עצמה חרדה ככל שהיום הזה מתקרב. המחשבות יסתובבו סביב עצמן - האם תוכל להמשיך ולהניק, מי ישגיח על התינוק, האם תוכל להשאיר אותו בהשגחת מישהו אחר...? לידה היא נקודה משמעותית בחיים, ונשים רבות מעוניינות וצריכות את הזמן הזה, שאחריה, להתנתק קצת מהעולם. כל המטלות שהיו נראות כה פשוטות בעבר: תשלום חשבונות, לצאת עם הכלב, אפילו להתלבש לפני הצהריים, עשויות להראות כאתגר עצום לאחר הלידה. היית רוצה, בצורה מסוימת, שהעולם ייעלם באופן זמני, רק עד שתהיי מוכנה לשוב אליו.

במצב כזה של שטף רגשות, תמיד עוזר לשמור על הקשרים ממקום העבודה. יכול להיות שבסוף תחליטי לעשות משהו אחר לגמרי, אך תמיד עוזר להיות בקשר עם קולגות ממקום העבודה הקודם. ייתכן ועדיין תהיי קשורה חוזית למקום העבודה, לפחות לזמן קצר, ותצטרכי לשוב אליה. זה לא סוף העולם. לחיים עם ילד יש נקודות זמן שונות, ומדובר בתהליך המתפתח עם השנים. חשוב לשמור על תחושת זהות נפרדת מהילדים. תוכלי לעשות זאת באמצעות העבודה, תעסוקה כעצמאית או אפילו להתנדב במקום כלשהו.

במשאל שנערך בקרב אימהות עובדות, הן נשאלו האם הרגישו שקיבלו תמיכה כאשר שבו למקום העבודה. אחת האימהות ענתה

כן, למרות שהיה קשה במיוחד, משום שהצוות שלי היה מורכב מנשים צעירות, שלמרביתן עוד לא היו ילדים. אני כבר לא יכולה להיות זמינה כל העת. חלק מתרבות העבודה הוא להישאר עד שעות מאוחרות, דבר שיכולתי לארגן, אז נזקקתי להתראה מוקדמת .

בזכות עידן האינטרנט והשימוש באי-מייל על מגוון רחב של מכשירים, ניתן לעבוד בצורה מרוחקת כמעט תמיד, אבל זה לא תמיד מבורך. עשויים לצפות מאם עובדת להיות תורנית למשך היום כולו.

אני חייבת לעשות הרבה מאד עבודה ללא שכר נוסף, כמו להיכנס למיילים בשעות הערב. למרות שאני כביכול עובדת רק שלושה ימים בשבוע, אף אחד אחר לא מגבה אותי בימי השבוע האחרים, ולכן אני חייבת לעמוד בעומס הזה כמיטב יכולתי.

הדבר עשוי לגרום לזה שאני עובדת לפעמים ללא הפסקה. לכן חשוב לעתים לתאם ציפיות עם המעסיק, ולהגדיר יחד גבולות ברורים.

גם שמירה על פוקוס במאת האחוזים יכולה להיות אתגר לא קטן. חשיבותה של העבודה יורדת כאשר את חושבת אם השיעול של הילד עשוי להתפתח למשהו רציני יותר. למרות שהאחריות לעתים מתחלקת בין שני ההורים, עדיין, במרבית המקרים, האם נושאת במרביתה. מסיבה זו נשים רבות אינן מתקדמות במקום העבודה, רק מתוך ההנחה שלא יוכלו להיות מחויבות למקום כמו הגברים. כאשר בוחנים את מגוון הכישורים שנשים רוכשות, כמו: יכולת משא ומתן, סבלנות, הקשבה, תפישה, יכולת ביצוע מספר פעולות במקביל – כל אותם כישורים יכולים להיות נכס עצום למקום העבודה. למרות שישנה התקדמות מסוימת בכיוון זה, כמו ארגונים של נשים המאגדים נשים עובדות מרחבי העולם. נשים אלה יצרו יוזמות חברתיות, מוצרים חדשניים וחברות מובילות שכולן מכירות באיכויות שפיתחו כאמהות – ובזכותן יכלו לתרום לארגון.

לחזור לעבודה או להמשיך כאם במשרה מלאה, שתיהן בחירות לגיטימיות, אך נשים נאלצות לעתים להתמודד עם מגוון רחב של דעות הניתכות עליהן מכל עבר: מהמשפחה, החברים, התקשורת, שלא להזכיר את הדעות האישיות והשאיפות שלהן לגבי עתידן.

השרה הצרפתייה ראשידה דאטי עוררה מחלוקת עצומה בשנת 2009, כאשר חזרה לעבודה 5 ימים בלבד לאחר הלידה. חלק הורידו את הכובע בפניה, ואחרים ביקרו את התנהלותה כ"אם מזניחה". חלק ניכר מהמבקרים היו אמהות אחרות, למרות שחלקן שיערו כי לא עמדה בפניה אפשרות אחרת, מתוקף תפקידה. עדיין חבל שבכל כך הרבה תחומים באימהות, בחירותיהן של נשים מוטות בצורה רבה על ידי התקשורת. אם את עדיין בדילמה באיזו אפשרות לבחור, התשובה טמונה, בדומה להחלטות רבות הקשורות לילדים, ביכולת להירגע ולהמתין. התחושה שיש לך מיד לאחר הלידה, אינה דומה לזו שתחושי לאחר כמה חודשים או שנים. השבועות הראשונים עשויים להרגיש כמו חצי נצח, אך אם מסתכלים על התמונה הגדולה – מדובר בתקופה קצרה מאד בחיים.

  1. Catherine, Exhibitions Organiser, independent research
  2. Future Female All Report
  3. & 4. Kathryn, Digital Arts, independent research

Maggie Gordon-Walker