אם ילדת לאחרונה, מרבית הסיכויים שחיים חברתיים סוערים לא נמצאים בדיוק בראש סדר העדיפויות שלך כרגע. אין ספק, המחשבה לצאת החוצה לבלות כפי שהיית עושה לפני הלידה, להתלבש בסטייל, להתארגן ליציאה עד השעות הקטנות של הלילה, נראה כאילו שייכת לעולם אחר עכשיו. במצבך הנוכחי, את אפילו לא יכולה לדמיין את זה קורה אי פעם, והדבר עשוי לגרום לתחושה שהחיים החברתיים שהיו לך הסתיימו לנצח. אל דאגה, לא איבדת את החיים הללו לתמיד. היציאות ביום שישי יחזרו, והפעם תיהני מהן הרבה יותר – משום שהם יהיו כמו פינוק קטן ומיוחד, ולא הרגל קבוע...

סביר להניח שלא כל החברים שגרים קרוב אליך הביאו ילדים לעולם בדיוק עכשיו. לכן את מרגישה שאת והם לא מתעניינים באותם דברים בדיוק עכשיו. חשוב שתמצאי בסביבתך הקרובה מישהי שתוכלי לדבר עמה על מה שאת עוברת עכשיו. סביר להניח שנשים נוספות שתפגשי, שהפכו לאמהות טריות, המגיעות מתחום או רקע שונה, יהפכו להיות פרטנריות לצרה. ייתכן ואלה לא בדיוק החברות שהיית בוחרת בסיטואציה אחרת, אך העובדה כי לשתיכן יש תינוק, מוסיפה מכנה משותף שהופך דווקא את הנשים האלה לגורם לתמיכה. מישהי שאת יכולה לשתף אתה את התחושות, המחשבות והדאגות של אם טרייה. האמהות החדשות שתפגשי בתקופה הזו יכולות להיות החברות הטובות שלך בעתיד, או שדרככן ייפרדו לאחר זמן מה – אך כרגע הן יכולות לעזור לך לעבור את התקופה הסוערת הזו.

ככל שהילד גדל, תמצאי את עצמך שמחה להתעסק בתחומים אחרים, אך בתקופה הזו ההתעסקות בתינוק תשאב את כל תשומת לבך. אחת מהנשים שדיברתי אתה אמרה לי שבקשר עם החברות מהעבר ללא ילדים לו הייתה מתחילה לדבר על עבודה חדשה שהחלה, שתופסת חלק ניכר מהיום ומרגשת מאד, חברות שלה היו שמחות לשמוע ממנה על כך באריכות. אך חברות ללא ילדים, כאשר היא מתחילה לתאר את היום שעבר עליה עם התינוק, מתחילות לגלגל עיניים מעלה ומשתעממות. נכון, העולם מלא בנשים שילדו, אבל הסיפור שלך כל כך מרגש, מיוחד וייחודי, כל היבט בו כל כך חשוב לך... אז מדוע לא לחפש חברה בסיטואציה דומה עמה תוכלי לשתף את סיפורי התינוקות שלך? אם לא הצלחת למצוא את המעגל החברתי הקשוב, תמיד תוכלי למצוא חדרי צ'ט, פורומים וקבוצות תמיכה און ליין בהן תוכלי להתלבט ולחלוק את החוויות המיוחדות שלך בסיטואציה הזו.

יש לי חברה ללא ילדים, שאני מכירה מגיל צעיר, שלאורך השנים האחרונה התעלמה מניסיונות שלי להיפגש עמה. מדובר באחת הסיטואציות שהכי קשה להתמודד אתן בסיטואציה החדשה. אם צעדת באומץ לתוך העולם החדש של האימהות, את עשויה לגלות שבדרך איבדת כמה מהחברים שלא הביאו ילדים עדיין, או שבחרו לא לעשות זאת, או שלא עלה בידיהם. לפעמים הם יהיו ממורמרים, ועליך לכבד זאת. לעתים נוטים לחשוב בטעות שהקשרים החברתיים נשברים בגלל שהאם מתרחקת מהחברות שאינן אמהות לילדים. בפועל, האימהות עצמה עשויה לבודד אותך מהחברות, ואת מרגישה כאילו נעשה עליך "חרם". בסדנה שהעברתי, מישהי שיתפה כי ראתה בפייסבוק תמונות מאירוע אליו לא הוזמנה. היא חשה שנחתכה מהחבר'ה. כאשר את רואה תמונות של קבוצת חברים מחייכים הנפגשים במסיבה זו או אחרת, זכרי שמדובר רק בתמונה המייצגת דקה אחת מהחיים שלהם.

מומלץ להקיף עצמך באנשים אתם תוכלי להיות "עצמך" ולקבל מהם תמיכה ועזרה, לא אלה שאת צריכה להיות מעט "מזויפת" או לא אותנטית איתם. התרחקי מאלה שמולם צריכה את ללבוש מסכה של התמודדות קלילה עם הסיטואציה שלך. בתקווה שאנשים אלה יהיו חלק מהחברים הקרובים שלך, בני משפחה ומכרים חדשים, שיהוו מערכת תמיכה נפלאה עבורך. חשוב שלא להתנתק לגמרי מהעולם. אם המחשבה על יציאה לערב בחוץ קצת מלחיצה מדי, התחילי לאט. נסי לארגן ארוחת צהריים, או פגישה בבית קפה לאחר הצהריים, ונסי להיפגש לקפה עם חברות ללא התינוק. נסי לבחור דווקא בפעילות שתהיה בלתי אפשרית או קשה לעשות עם התינוק, כמו הליכה ארוכה, ביקור בקולנוע או בתאטרון, או פנקי את עצמך בספא. לאחר שצלחת את הפעם הראשונה, יהיה לך הרבה יותר קל לעשות זאת בעתיד. המכשול הקשה ביותר הוא להרשות לעצמך לחזור לצאת וליהנות שוב כאדם אינדיווידואלי.

- Maggie Gordon Walker